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Posted on 24 Oct 2014 in A fondo, Diócesis, Publicaciones

Palestinos cristianos en la Tierra Santa y la Diáspora

Palestinos cristianos en la Tierra Santa y la Diáspora

Chrétiens-TS-300x168TIERRA SANTA – En el corazón de temas candentes de la actualidad en la región, los palestinos cristianos de Tierra Santa (Israel y Palestina), se sienten amenazados, directa o indirectamente de muchas maneras. ¿Cuántos de estos cristianos hay? ¿Por qué emigraron en el pasado? Y ¿por qué siguen emigrando hoy?
Teniendo en cuenta que la información no es clara ni completa, no sería prudente emitir una respuesta definitiva o emitir una declaración oficial, con respecto a estas preguntas. Pero es posible volver a algunos hechos históricos de carácter objetivo y presentar, con cautela, las cifras presentadas por autores o investigadores.

Cifras y porcentajes aproximados

En el sitio web oficial de la visita del Papa Francisco en Tierra Santa, la Comisión de Medios Comunicación ha publicado que “aproximadamente” entre 120.000 y 130.000 palestinos cristianos viven en Israel (también hay 190.000 inmigrantes cristianos, o los cristianos israelíes de origen ruso o de otras nacionalidades que están más allá del alcance de este artículo) .. Mientras que “casi” 50.000 cristianos viven en Palestina (38.000 en Cisjordania, 10.000 en Jerusalén Este y 2.000 en Gaza). Esto significa que la Tierra Santa es el hogar de aproximadamente 180.000 cristianos que son árabes palestinos, de acuerdo con su cultura e historia. [1]

Hoy en día, los cristianos palestinos están presentes en muchos países de todo el mundo. Algunos se han asentado en los países árabes vecinos, mientras que otros han decidido instalarse en Europa o incluso en los países de Occidente.

Algunos [2] estiman que hay cerca de 500.000 cristianos en Tierra Santa hoy, pero esta cifra parece poco probable. El autor del artículo adelantó este número, sin embargo, un escritor de otro artículo publicado en español [3], estima que hay entre 300.000 y 500.000 cristianos que viven solamente en Chile, en su mayor parte, cristianos de la región de Belén.

De acuerdo con el artículo en español [3], el Sr. Nael Salman, el alcalde de la ciudad de Beit Jala que visitó Chile en 2013, dijo que 400.000 habitantes chilenos tienen sus raíces en la ciudad de Beit Jala. ¡Esto quiere decir que son 20 veces más que los residentes de Beit Jala hoy!

¿Por qué los cristianos han emigrado?

En la búsqueda de la respuesta, dos tipos distintos de emigración se hacen evidentes: Voluntaria e involuntaria. La primera se inició a finales del siglo XIX al siglo XX, bajo el Imperio Otomano. Las razones eran variadas y podrían haber sido políticas, religiosas y/o económicas.

En 1909, las autoridades otomanas abolieron la exención del servicio militar aprovechado hasta entonces por judíos y cristianos. Muchos jóvenes cristianos vieron la emigración como un medio de escapar de la conscripción y con ello los sangrientos conflictos en los que la Puerta Sublime estuvo involucrada en el momento. Pero ¿Para dónde emigraron? A los países cristianos de Europa y América. En este caso, es evidente que razones políticas coinciden con las razones religiosas, porque la minoría cristiana, sofocada por el régimen otomano en Palestina, también se encuentra en estos países cristianos, un lugar de “exilio religioso”, como se explica en el artículo en español antes citado. Pero estos países también parecían muy prometedores económicamente, especialmente América del Sur, cuyas riquezas eran más fácilmente disponibles para los recién llegados.

Por otro lado, sabemos que la emigración involuntaria de los cristianos palestinos, se inició en 1948 con Al Nakba y la creación del Estado de Israel. Entre 780.000 y 800.000 palestinos (musulmanes y cristianos), se vieron obligados a abandonar sus pueblos y aldeas, sin poder regresar. De ellos, 50.000 y 60.000 eran cristianos. Algunas estimaciones consideran que representaron el 35% de los habitantes cristianos de la Tierra Santa, en ese momento.

¿Por qué emigran los cristianos de hoy?

Los cristianos experimentaron condiciones más estables en Palestina, bajo el Reino Hachemita entre 1948 y 1967, pero desde la ocupación militar de Cisjordania y Gaza por los israelíes en 1967, la emigración cristiana se ha convertido en algo común. Las tensiones de la primera Intifada, la fragilidad evidente de la Autoridad Palestina, la segunda Intifada, la contención de Israel de los territorios a través del muro de separación y los puntos de control, junto con la radicalización actual del Islam, ha  servido para agotar a los cristianos palestinos y aumentar su deseo de emigrar, especialmente entre los jóvenes.

De acuerdo con el sitio web de la visita papal, los cristianos representaban el 10% de la población de Palestina, en 1948. Hoy en día, ellos no exceden del 2%. De acuerdo con un artículo francés, 56% de los palestinos cristianos, o de origen palestino, hoy viven fuera de la Tierra Santa.

El autor concluye con la advertencia de que la emigración de las comunidades cristianas que sigue presente en Israel y Cisjordania, se debilitará progresivamente y de forma permanente”. Y quela hipótesis de trabajo de su desaparición o marginalización en los próximos años, no se puede descartar”.

Esto aún deja la pregunta que debería llamar a la acción los Jefes de las Iglesias del mundo, cristianos de todo el mundo, pero por igual a los musulmanes palestinos: ¿Cómo preservar y proporcionar un apoyo concreto a la presencia cristiana pacífica, abierta y dinámica en la Tierra Santa, con el fin que los cristianos no desaparezcan de la Tierra de Cristo?

Firas Abedrabbo

 

[1] llama la atención sobre el hecho de que el Ministro del Interior de Israel alienta la adición del término “arameo” a la palabra “cristiano”, con el fin de sustituir la palabra “árabe” en el documento de identidad de los cristianos palestinos en Israel. Esto provocó fuertes reacciones de los cristianos y sus líderes religiosos.

[2] Cf artículo de septiembre de 2014, en francés: http://www.lesclesdumoyenorient.com/La-diaspora-chretienne-de.html.

[3] Cf artículo de septiembre de 2014, en español: http://elcomercio.pe/mundo/latinoamerica/pais-mas-palestinos-fuera-mundo-arabe-israel-noticia-1749810.