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Posted on 23 Aug 2012 in A fondo, Publicaciones

Cristianos en el golfo pérsico: un panorama mixto

Cristianos en el golfo pérsico: un panorama mixto

PAÍSES DEL GOLFO PÉRSICO.- Hamzeh Aleyyan, redactor de Al Qabas (un periódico kuwaití) llevó a cabo una encuesta sobre la situación de los cristianos y sus iglesias en el golfo pérsico, en abril de 2012. Estas son las principales observaciones.

De los 13 millones de nuevos participantes en el Consejo de Cooperación del Golfo (Emiratos Árabes Unidos, Reino de Bahrein, Arabia Saudita, Sultanato de Omán, Catar y Kuwait), los cristianos representan el 20%. La mayoría de ellos reside en Arabia Saudita; donde no tienen ningún lugar de culto o para orar.

Los cristianos del golfo pérsico son de origen árabe, asiático y europeo, y comprende a greco‑ortodoxos, católicos y protestantes. En general, estas comunidades gozan de libertad de culto cada una en su propia iglesia, a excepción de Arabia Saudita.

En los últimos diez años, algunas capitales de esta región han procedido a la construcción de nuevas iglesias, lo que refleja la concreción del diálogo interreligioso y la libertad de culto. A cambio, las iglesias no tienen derecho de hacer proselitismo.

El número de cristianos originales del golfo pérsico solo es de unos cientos. Los más numerosos están en Kuwait, Omán y Bahrein. Se debe al principio de su existencia en esas capitales. Kuwait se distingue por su primer pastor que es un ciudadano kuwaití. Se trata de Emmanuel Ghurayyeb, un pastor protestante.

Bahrein

La iglesia más antigua se halla en este país. Se construyó hace más de cien años y ahora se conoce con el nombre de “iglesia evangélica nacional” (protestante). Se remonta a 1906. Yousef Hayder, secretario de esta comunidad, señala que cerca de un millar de cristianos tienen nacionalidad de Bahrein.

En total, hay cuatro iglesias. Un complejo se construirá tras la donación de un terreno por el rey de Bahrein, Hamad ben Issa Shekh Al Khalifa. En Bahrein, hay treinta iglesias registradas oficialmente; pero no tienen sus propias estructuras. Entre ellas, se encuentra la Iglesia copta. También está la católica y la ortodoxa, y hay comunidades protestantes. Según las estimaciones, el número de cristianos alcanzó aproximadamente el de 250.000, por los 500.000 nuevos inmigrantes, de un total de 1,2 millones de habitantes. Es importante mencionar que la “Shura” (parlamento) tiene 2 miembros cristianos.

Omán

La historia moderna del cristianismo en el sultanato se remonta a 1893, con la llegada a Muscat de un grupo de la Iglesia Americana Reformada. Compró un gran edificio y el sultán le donó un terreno. El objetivo inicial de este grupo era la evangelización, pero derivó en el cuidado de los residentes. La Iglesia Católica llegó al país en 1971, seguida de la Iglesia ortodoxa griega, más tarde la Iglesia siro-ortodoxa y la Iglesia copta. Los nuevos cristianos están entre los 200.000 y los 300.000. Son árabes, asiáticos y europeos, y representan alrededor del 3% de la población total.

Catar

Catar autorizó la primera iglesia de la comunidad evangélica en 2005, después de que el jeque Hamad ben Khalifa Al-Thani donase un terreno. En Catar, hay 70.000 católicos; mientras que los protestantes se mueven entre los 7.000 y los 10.000. La primera iglesia católica se inauguró en 2008. Está desprovista de cualquier signo exterior cristiano y se la conoce como la “iglesia del Rosario”. En la actualidad, en Doha, hay un complejo de cinco iglesias de todas las confesiones (católica, ortodoxa, anglicana y protestante) al servicio de unos 200.000 cristianos.

Emiratos Árabes Unidos

El número de cristianos en los Emiratos Árabes Unidos se estima en unos 500.000, la mayoría en Abu Dhabi, Al Ain, Dubai y El Shariqa. A mediados de los noventa del siglo pasado, el Gobierno de la Unión concedió su visto bueno para la construcción de iglesias. Hoy, hay 7. En la ciudad de Abu Dhabi, se han construido 4 iglesias y 1 en la ciudad de Al Ain.

Kuwait

Tras el tumulto levantado por Osama El Monawer, al defender la no aprobación de la construcción de nuevas iglesias, el obispo Camillio Ballin, vicario pontificio para Arabia del Norte, interpeló a la opinión pública y a los musulmanes, diciéndoles: “No tengáis miedo de nosotros, somos socios en vuestro modo de vida y respetamos vuestras leyes y tradiciones”. Luego, se dirigió al gobierno para pedirle la construcción de una nueva iglesia para los católicos, que son alrededor de 350.000.

Es importante mencionar que la primera iglesia en Kuwait, se construyó en 1931 y se conoce como “Iglesia evangélica nacional”. A esta siguió la edificación de una iglesia en la ciudad de Ahmadi en 1948. Una iglesia copta se erigió en 1958, y, más tarde, una iglesia armenia para los 6.000 armenios del país. En 1999, Emmanuel Ghurayyeb fue nombrado el primer pastor ciudadano kuwaití de la Iglesia Evangélica.

Hay 8 iglesias reconocidas en Kuwait y un complejo religioso en el corazón de la capital al servicio de los 450.000 cristianos.

Fuente: Abouna.org

(Traducción del francés por Daniel Berzosa López, OCSSJ)