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Posted on 29 Jun 2012 in Diócesis, Noticias de la diócesis

Tierra Santa despidió a su nuncio

Tierra Santa despidió a su nuncio

JERUSALÉN.- Ayer, jueves, 28 de junio, Mons. Antonio Franco celebró una misa por el séptimo aniversario del pontificado de Benedicto XVI en la capilla de Centro Notre Dame. Esta eucaristía fue también la ocasión para que el patriarca Mons. Fouad Twal se despidiera del arzobispo, que termina este año su misión como nuncio apostólico en Israel y delegado apostólico en Jerusalén.

Unos meses después de su elección el 19 de abril de 2005, Benedicto XVI nombró a Mons. Franco nuncio apostólico en Israel y delegado apostólico en Jerusalén. Fue el 22 de enero de 2006. Hoy, a los 75 años, tras más de seis años de servicio esforzado, Mons. Franco dijo adiós a Tierra Santa. Antes de su partida, el nuncio habrá celebrado tres misas en honor del aniversario del pontificado del Papa: miércoles, 27 de junio, en San Pedro, de Jaffa; jueves, en el Centro Notre Dame, de Jerusalén, y, mañana, en Belén.

Ayer, durante la misa celebrada en la capilla del Centro Notre Dame, el Patriarca dio las gracias a Mons. Franco en su homilía (aquí, en inglés) “en nombre de todos los fieles, jefes religiosos y congregaciones religiosas”. Subrayó en él a “un diplomático, un profesor, un representante del Vicario de Cristo y un pastor de almas”. El patriarca destacó el “saber” del obispo, que ha sido capaz de actuar con un “optimismo contagioso” en situaciones “especialmente sensibles” a lo largo de los seis años de su misión. Basta pensar sobre todo en los futuros acuerdos respecto de las negociaciones entre Israel yla Santa Sede, en los que el nuncio participó de forma activa. Mons. Fouad Twal, después de expresar al arzobispo su “sincero agradecimiento”, lo ha exhortado a “no olvidar Jerusalén y su pueblo”. Y el patriarca concluyó así: “No le olvidaremos, lo acompañamos con nuestras oraciones y mejores deseos”.

Mons. Franco nació Campania (Italia) en 1937. Fue ordenado sacerdote en 1960. Nuncio apostólico en Filipinas y, luego, nuncio en Israel y Chipre, y delegado apostólico en Jerusalén y Palestina. Sucedió Mons. Pietro Sambi.

Mons. Franco celebrará mañana, sábado, 30 de junio, una misa en la basílica de Santa Catalina de Belén, a las 17:00 horas.

Amélie deLa Hougue

(Traducción del francés por Daniel de Úbeda, OCSSJ)